【美國留學】留學生能打工嗎?F1簽證校內外工作_CPT_OPT解析

【美國留學】留學生能打工嗎?F1簽證校內外工作/CPT/OPT解析

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面對昂貴的學費、租金、生活開銷,很多美國留學生都會希望能夠在美國打工,或是找一份Part-time的實習。一方面能貼補爸媽辛苦賺的錢,一方面也能吸收工作經驗。

那美國留學生打工合法嗎?持有學生簽證(F1-簽證)的留學生在美國是可以打工的,只是限制非常的多,挑選工作上真的蠻綁手綁腳的。相比其他國家的留學生打工限制,美國真的很不慷慨…

美國F1留學生能工作嗎?

首先,拜託大家不要再有 ”你都能出國留學了,家裡應該很有錢吧?幹嘛打工啊?“ 的想法了。聽到這個,很多的留學生大概都白眼翻了三百萬圈吧。其實大部分的國家都會開放給留學生工作的機會,不過美國真的是比較龜毛國家。

美國留學生的工作有分:校內工作和校外工作。而校外工作又分CPT(Curricular Practical Training)和OPT(Optional Practical Training)兩種。當然每個工作都有一些條件、限制、規則….  我剛剛是說一些嗎?? 不,是很多!!!

不過,在開始之前,首要的條件是要申請你的SSN(Social Sercurity Number)才能後續的步驟。

很好,目前已經提到太多東西了,我們一個一個來 !

為什麼需要社會安全碼SSN?

社會安全碼(Social Security Number)是由10個數字組成的號碼,像是你在美國的身分證字號一樣。像是銀行開戶、租房子、辦信用卡等等場合,其實都會有SSN的蹤跡。而本篇最重要的,當然就是找工作!

有些人為了想要工作所以辦了SSN,也有些人為了SSN而開始在校內打工。

原因很簡單,美國是講究”個人信用“的國家。當你拿到SSN後,才可以開始累積所謂的“信用分數”,這個分數會影響到未來任何跟”金錢“有往來的很多事物。例如租房的房客篩選、信用卡是否能申請過關、房貸車貸利率的高低…等等,全部都跟你的信用分數綁在一起。

其實還有很多生活上的議題都和SSN有關係,這邊就先簡單地提供社會安全碼SSN這個概念。

延伸閱讀:留學生怎麼申請社會安全碼SSN

校內工作有什麼選擇?

UMN CLU Student Service

有上進心願意幫家裡分擔的學生(像是我本人),不論是經濟層面,或是吸收經驗層面,都會想要找份工作。校內工作幾乎不用跑什麼流程,最麻煩的就只有申請SSN,剩下的就是簡單地把表格填一填,確認資料沒錯就可以上工,然後等著拿Paycheck​!

雖然校內打工的限制不多,但還是有些基本規則:

  1. 必須是”全職“學生(Full-time Student, 每個學校規定不太一樣,大多是一學期修滿12~13個學分以上)
  2. 學期間每週最多工作20小時,放假期間每週最多工作40小時
  3. 暑假期間沒有修課也可以工作,但在暑假前必須為全職學生

校內工作其實有很多種,就來列出幾個常見的吧!

Tutor/TA:

最常見的就是在學校擔任Tutor或是TA。例如當你拿了微積分並且獲得高分,你可以向教授自我推薦當下個學期隨班的TA,或是到數學系辦公室詢問有沒有缺Tutor。

美國大學很多都會有Learning Center,這些Center可能就在圖書館裡面,或是獨立的在每個學院底下(不得不說美國這方面做得棒棒棒!)。​​​​​​ 而Tutor的工作就是坐在那邊,等學生來問你問題,當然有可能工作兩小時都沒學生,你就爽爽拿了兩小時的薪水拉!

Office Assistant

辦公室的工讀生有很多種,可能是圖書館幫忙借還書、在國際學生辦公室處理學生問題、幫忙辦活動等等。依據服務的單位不同,工作內容也不一樣。

如果你能找到跟你科系有關的助理工作,對未來會比較幫助。像是如果科系是Computer Science或是MIS的學生,就可以去IT Department看看有沒有缺人,或是看看有沒有工作是幫忙安裝電腦軟體,或是會用到一些特定電腦工具。

Student Representative / Student Government

很多學校的學生會幹部室友拿薪水的,畢竟他們有非~常多事情需要處理。像是學校大大小小的活動,校內外的宣傳,與社團間的會議等等,幹部們不只花時間,也背負著很多的責任。

還了學生幹部之外,Student Representatve也包括了:學校的大使,在一些重要場合會都會看到他們 (很像台灣的親善大使但不用穿得那麼誇張),新生輔導員Orientation/Dorm Leader,在開學期間帶領新生認識校園和參觀宿舍等等。擔任這些角色的好處是不只有錢拿,還順便豐富了社團經驗跟證明了你的領導能力!

Student Officer

每個學校對這個職位可能名稱不一樣,簡單說就是學生警察。他們會穿著制服在校園巡邏、在停車場開單(違規停車、沒繳停車費、超速) 等等,其實蠻帥氣的​。不過因為要開巡邏車(很像高爾夫球車)的關係,有些學校會要求持有美國駕照才能申請。

Residential Student

其實Derek不是很知道這個職位的正確名稱,因為他會再細分下去。這些學生主要在Dining Hall/Cafeteria (學生餐廳) 以及宿舍工作。他們的工作可能是幫你做早餐,整理餐廳環境,在櫃檯收錢,或是打掃宿舍的公共空間。

由於美國住校跟買學校餐廳的Meal Plan已經可以說是一種文化了,想想我的學校光是宿舍就有校內9棟跟校外7棟,5個Dining Hall(吃到飽食堂)和2個Cafeteria(裡面有很多餐廳Panda Express, Subway等等), 這需要多少人力啊!雖然說是苦工,但好處是下班有食物吃​!

校外工作有什麼選擇?

對於美國的留學生來說,是沒有”校外打工”這種東西的。在校內,只要是學校開出來的職缺,留學想做什麼樣的工作都可以,但校外的工作可以就不同了。美國限制了拿F1簽證來唸書的留學生們只能專注在學習技能上面,所有校外的工作都必須要與自己唸的科系有關,而且都需要”事先申請“才可以開始工作。

美國視這些校外工作為實務訓練(Practical Training),也因為這些訓練(或工作)並非學校直接提供,所以學生必須要提前申請,並將所有僱主的資料提供給學校以及美國政府。在文章的一開始有提到,實務訓練(Practical Training)又分為:CPT(Curricular Practical Training) 和 OPT(Optional Practical Training),就請繼續看下去吧!

什麼是CPT?

CPT(Curricular Practical Training)直譯就是“課程實際訓練”? 簡單來說就是你在上學的期間/暑假,利用真正的工作來練習學校所學的。

這些工作是需要自己到外面投履歷,然後找到雇主願意娉請你的,雖然開始可能辛苦點,但獲得的都是實務上的經驗,對未來畢業後求職也更有幫助喔!不過CPT的條件會比校內打工更加嚴格跟複雜,程序上也差了很多…

CPT申請條件:

  1. 有效F1學生簽證,並完成第一個學年度(大約9個月)
    ( p.s. 還是有少數學校讓學生一入學就能開始使用CPT)
  2. 已經找到工作並得到Offer Letter,工作必須與科系有直接關係
  3. Declare Major,pre-major不算(有些學校沒有限制)
  4. 修實習學分
  5. Ex: Derek持有有效的F1簽證進入明州大學就讀數學係,入學一年後修完全部pre-major的課程並且已獲得Major Declaration。在暑假期間找到一個高中數學夏令營的教學領隊職位並且得到Offer Letter,也打算在暑假期間選修實習學分

CPT注意事項:

  1. 有些學校對CPT可能更嚴謹,不過一定不會比移民局的規則鬆,所以一定要先詢問學校的Advisor
  2. CPT每份申請為單一雇主(可申請多份),必須在I-20的到期日前開始,CPT都會詳細註明開始和截止日
  3. 不要相信學校速度,永遠提早做準備!只要進入學校辦公室,重要文件如I-20都要帶著以備不時之需
  4. CPT如果全職(超過20小時)累積超過12個是會影響OPT的有效時間的,請大家注意!
  5. ASK! ASK! ASK! 學校資源請多加利用!

什麼是OPT?

OPT(Optional Practical Training)直譯是“選擇性實際訓練”? 它和CPT的用意很像,都是以科系為基準到校外找工作,不過差別在於CPT是在你在學期間使用,而OPT則是畢業之前或之後使用讀。

OPT簡單來說就是美國政府讓留學生們在畢業後能有機會用真正的工作增加自己就讀科目的技能。因此每個學生在每個層級的學歷(副學士、學士、碩士、博士)都可以申請12個月的OPT,不過OPT的申請時間跟規則,還有畢業後的失業期計算其實都很複雜,我們就快快開始吧!!

P.S 因為OPT真的蠻複雜的,所以這一篇會先講個大概

OPT種類:

  1. Pre-completion applications: 這個是在完成學業前使用的,一般很少會用到,建議先申請CPT
  2. Post-completion applications: 大部分國際生申請的就是這個,畢業後使用

OPT申請條件:

  1. 有效F1學生簽證,並至少完成第一個學年度(大約9個月)
  2. 沒有工作也能申請!但之後的工作必須與科系有直接關係
  3. 全職CPT時間未超過12個月
  4. 從未使用同等或更高學歷的OPT

OPT注意事項:

  1. 最早可以在畢業前90天送件
  2. 最晚必須在畢業後60天內開始為期12個月OPT
  3. 開始日後不得累計超過90天的失業期
  4. 即使開始日已開始,但尚未收到工作證(EAD Card)也不能開始工作
  5. 如有工作上的變更,必須向學校/SEVP告知

OPT Extension:

OPT Extension 是給那些就讀STEM(Science, Technology, Engineering, and Math)相關科系的學生額外24個月的實習時間,一個科系是不是STEM其實取決於學校怎麼規劃,所以如果想要更長的OPT要記得確認好自己讀的科系在該學校是不是STEM喔!

就讀STEM Major的好處是,對於大部分的留學生,最終目標都是留在美國長期工作甚至移民。F1簽證由於不能有移民企圖,因此下一步就是要先拿到H1B。

而有在關注美國工作簽證的人都知道,H1B近幾年抽籤人數暴增,要抽中其實真的就是靠運氣。如果你可以有多24個月的F1-OPT時間,等於你比別人多了2次的H1B抽籤機會!當然也有人抽了三年丟沒抽中…..

延伸閱讀:留學生如何申請STEM OPT Extension?申請條件, I-765, I-983全攻略

號外小結論

這篇主要是想讓大家了解說,如果未來有機會想要來美國讀書,並且想要體驗看看在美國打工看看,甚至是真正的工作,其實有上面這幾種選項給留學生做選擇。

當然如果能找到實習是最好的,但最一開始大一新生什麼都還不會的時候,不如在學校當當Tutor,或是其他校內工作都是很好的選擇。有錢拿,可以交朋友,練習英文,還可以放在履歷上好看,好處真的很多很多!

希望這篇對將來想來美國,目前正在美國的學生們有幫助。如果你已經畢業了,也希望篇可以勾起你滿滿的大學打工回憶!Derek真的從學習中心櫃台,數學助教,學生餐廳櫃檯,到早上幫忙煎歐姆蛋和中午做Pizza的工作都做過XDD真的是滿滿的回憶呀!

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