【美國留學】唸社大好嗎?13個美國社區大學優缺點分析,比較社大vs四年制大學

【美國留學】唸社大好嗎?13個美國社區大學優缺點分析,比較社大vs四年制大學

美國社區大學是什麼?社區大學好嗎?社大有什麼優點和缺點?這些是很多準留學生們在選擇學校及制定留學預算的時候會面臨到的問題。而本人我,在當初申請學校的時候也反覆地問過自己這些問題,在最後也決定了就讀加州的Foothill College社區大學。

當初的我也是以2+2的方式,唸了兩年的社區大學,之後再轉到了四年制大學來完成整個大學學位。三年多的時間經歷了不少,常常在慶幸自己選擇了社大之後,又想著如果一開始就直接唸四年制大學該有多好。兩者之間都有各自的優點和缺點,而每個人對這些優缺點的需求也不盡相同,所以希望能透過這篇文章來客觀的分析「社區大學」和「四年制大學」,讓還在苦惱要怎麼選擇的你,更有概念的做出對你最好的選擇。

社區大學 vs 四年制大學」會以社區大學為主角,從學費、入學門檻、教學程度、職場發展、留學生活、個人成長等面向所衍生出這13個對決內容,比較社大是優勝者,還是有待加強的那一方。這篇文章非常地長(廢話非常多…),如果有自己比較想知道的面相,可以利用目錄來快轉到想閱讀的主題,或是直接跳到結論。如果你想到其他問題,歡迎在下面留言!

留學花費:社大學費便宜,但學生較不珍惜

美國大學留學費用: 社大較為便宜
美國大學留學費用: 社大較為便宜

5~8倍的價差,連美國人都害怕

美國大學的高額學費已經不是什麼新聞,對當地美國人來說也是如此。很多家長從孩子還小的時候就在努力存大學基金,學生們也在高中時期努力參加社團活動,以便拿到大學獎學金。而社區大學其實一部分也算是美國政府回饋給在地學生的方式,利用比較低的學費,讓學生不需要擔心錢之外,一樣能接受大學教育。

雖然身為國際學生的我們,社區大學的學分費也要大概$200/1學分,並不會像當地學生一樣學分費只要$30美元,但是跟四年制大學的一學分$1,000~$1,500相比,真的省下了很多。尤其美國大學每一年都在調漲學費,四年制大學跟社區大學的學費差距在未來應該會更大。

當初我在加州唸的Foothill College 每學分約$200,後來轉學到學費出了名便宜的University of Minnesota – Twin Cities 每學分約$1,000。雖然在U of M,學分費最高只會收12學分,但以一學期選修18學分來計算,平均一個學分還是要$670,是社區大學的3.5倍呀!

如果以一年兩個學期,每學期修20個學分,一年選修40學分來計算:
兩年社區大學學分費:$200 x 40 x 2 = $16,000
兩年四年制大學學分費:$1,000 x 40 x 2 = $80,000

在社大的前兩年,可以幫你省下$64,000美金的學費(約台幣192萬)!如果你的目標是美國Top 20,或是常春藤名校,學費的差距會更大。

學費低廉、學生不在意重修

先報備一下,這不是絕對,只是我觀察下來的心得。在社大裡,有些學生並不會把重心放在學校,而是校外的工作,當然這可能是因為經濟上的考量,不過,在和同學聊天的過程中,也聽到了一個不太ok的態度:如果課業過不了,重修就好啦,反正學費又不貴。是的,因為社大的學費不貴,對於美國當地的學生更是便宜,所以有些學生並不珍惜「唸書」這個機會。

反之,四年制大學的學費貴到嚇死人,許多學生甚至是靠著獎學金,或是學貸來負擔所有大學花費。對他們來說,每一堂課都非常昂貴,不認真的代價可能是浪費了學費,也可能是失去獎學金的資格。除此之外,在四年制大學中,你可以很常聽到學生輔修(Minor)、雙主修(Double Major),學生相較之下更清楚自己對哪個領域感興趣,也更勇於去嘗試不同的東西。

再次強調一下,社大裡也有很多很有想法的學生,而四年制大學中也有偷懶混畢業的學生!

入學門檻:入學門檻低,但學生程度不一致

美國大學留學:社大入學門檻較低
美國大學留學:社大入學門檻較低

申請資料少,省下代辦費

很多留學生都會透過代辦來申請學校,他們的資源充足,在資料準備、SOP及Personal Statament撰寫、最終選校的時候都會有很大的幫助。不過,如果你申請的是社區大學,申請條件及所需的文件都會比一般大學少很多,也因為門檻較低,在寫Personal Statement時也不需花太多的時間來包裝(當時申請轉入四年制大學的文章,真的請教授修了幾十次)。

因為需要準備的東西大幅下降,其實大部分的留學生們都可以自己申請,不需要透過代辦,畢竟代辦費其實不便宜呀!有些代辦費用非常的高,動輒一間學校一萬塊台幣,而你也不可能只把自己的未來壓在一間學校,申請下來少說5~10萬,所以社區大學其實從申請的時候就開始在幫你省錢了!

托福考試沒壓力,60分就ok

在「出國留學英文門檻到底有多高?英文不好可以出國留學嗎?」中有提到過英文能力與學制選擇的關聯性。大部分的社區大學在各方面的要求都比較低一點,一般都只要求托福60分就可以申請,有些甚至更低,但這並不代表説英文差也沒關係。雖然過了「入學」這一關,在學期開始前,學校還是會有基本的英文能力測驗,再依照測驗結果來將你分班,看你是否需要多上額外的英文課來達到所謂的”大學英文能力(College-Level English)“。

如果你英文本來就很好,那就可以少上幾堂課,甚至直接進入美國大一的英文課。但是如果你英文不夠好,只要額外多上課,把英文補強好,就沒問題了!

這樣的好處是你不會因為自己的英文能力而延遲出國唸書的時間,在上英文課的同時,還有跟自己程度相同的同學可以一起努力學習,這樣的效果其實非常的好。如果你的英文程度還算OK (比大一英文能力低1~3個層級),在上英文課的同時,是可以選修其他專業課程的。這樣不只不會浪費時間,還可以加速自己英文能力的提升。

延伸閱讀:出國留學英文門檻到底有多高?英文不好可以出國留學嗎?

低入學門檻,學生程度不一致

撇除那些高轉學率的明星社區大學不說,普遍的社區大學的入學門檻較低,並不會太在乎你過去的成績、經驗、或是有沒有推薦信,只要整份申請表沒有太大的問題,基本上都可以申請得上,造福了想要洗白高中時期成績不好,或是英文程度還不到大學門檻的留學生們,可以把過去拋一邊,一切重新來過。

但這同時也代表了班級中的學生們有著參差不齊的學習能力,教授在上課的時候就必須要花比較多的時間來解釋一些基礎概念,這個問題在數理課程中會非常明顯。其實並不是說社區大學的學生比較差,或是四年制大學的學生比較好,但是在比較好的四年制大學中,因為高中成績(GPA)會是入學條件之一,而高中時期成績優秀的學生,再銜接大學課程上通常會比較輕鬆。當同儕的學習能力較一致的情況下,教學上也會比較有效率。

課程內容:小班教學、但設備較缺乏

美國大學留學:社大有較好的師生比,但硬體資源較少
美國大學留學:社大有較好的師生比,但硬體資源較少

小班制教學、學生教授互動多

社區大學雖然學費低,卻有很亮眼的師生比,即使是最入門的經濟101,學生數量可能也不會超過150個,若是換成四年制大學,少說也有300個學生,教室比電影院還大。雖然在四年制大學裡的這種「百人課程」,都會有很多的助教(TA)協助上課及複習,但是能直接與教授學習討論,收穫一定會更多。

小班教學的好處除了跟教授有比較多的互動外,跟旁邊的同學也會有比較多的交談,這對留學生的我們來說是一個很棒的英文練習機會,還可以交到不錯的朋友,之後要一起寫作業或是準備考試都會容易些。

資金較少、資源及設備較缺乏

必須很現實的說,設備這種東西,是由經費(錢)堆積出來的,沒有摳摳的學校是很難有好的設備。雖然社大還是有收取學費,也有政府的補助,教學設備絕對不能說差,事實上是已經很不錯了,但還是完全無法跟四年制大學相比(光是學費收入就不知道差了幾個0了…)

四年制大學在學費收入非常的可觀,大家應該都可以想像得到,再加上學生數量的差距及研究金費上的差別,四年制大學擁有更多的資金來蓋圖書館,購買實驗室器材,聘請更多教師來提供學生們學習上的幫助等等。

舉個例子,我當時在四年制大學上生物課的時候,因為學校有自己的農場,所以實驗課時可以拿到動物器官來展示,並且進行解剖(聽起來有點不人道…但我相信校方在準備材料時有妥善處理),這是社大很難提供的資源。再舉一個例子,當時的室友主修生醫工程,修課的實驗室居然放了好幾台3D印表幾,學生愛印什麼都沒問題,這就是四年制大學在學習上,提供給學生的設備/練習工具。

留學生活:許多國際生,但較少運動賽事

美國大學留學:社大有更多的國際學生
美國大學留學:社大有更多的國際學生

校園充斥著國際生,英文水平較相近

不知道大家會不會這樣:面對外國人,尤其是英文為母語的人,講英文的時候都會特別緊張,甚至不敢講話,但如果是面對其他母語非英文的國際學生,開始聊天後就停不下來了(注意喔,這邊說的是講中文不會通,只能透過英文溝通的留學生)。

其實和自己英文能力差不多的人講話時,心理的壓力會比較小,也比較不會擔心對方會不會嫌棄自己的英文能力。也因為社區大學充斥著很多的國際學生(再次強調,要找不說中文的),很容易找到和自己英文程度同level的朋友,和他們一起相處,慢慢地練習英文,之後再開始跟厲害的英語人士講話,就不會那麼緊張了。

不過也要提醒大家,千萬不要一直活在舒適圈。平常多參加社團活動,課堂中多和同學及教授互動,下課後去Office Hour和老師1對1地的討論問題等等,都是增進自己英文能力的方法。很多學校也都有設立English Center來幫助大家學習英文,甚至規劃活動來增加學英文的樂趣,這些都很值得參加。

既然花了錢來美國,就不要浪費這個機會,如果還是會害怕的話,就打給電信業者或是銀行的客服,跟他們問問題,了解他們服務項目的同時,也順便練習英文口說吧

沒有兄弟會和姊妹會 

有看過美國影集/點影的朋友們,應該都對美國的Greek Life很感興趣吧!影片中那些瘋狂的兄弟會(Fraternity)/姊妹會(Sorority)活動都讓人對美國大學生活充滿好奇吧!這些是只有四年制大才看得到的,從招生到成為會員,還有後面的派對跟各式各樣的活動,都很值得參加(會費的金額也很可觀…)。如果你不想加入也沒關係,有些派對其實會開放給所有學生,或是你可以請會員朋友帶你一起去狂歡。

而這些派對,其實可以拉回美國大學的體育運動主題。大學的美式足球比賽大多是在週六的下午,難道學生都是睡到中午,然後直接去看球賽嗎?錯!許多兄弟會都會在比賽前幾個小時舉辦Pre-game Party,讓大家喝點酒,先助興一下,這樣到了比賽現場會更High!至於有多瘋狂呢… 攝氏零度的時候學生還有辦法短袖短褲在球場狂歡,然後等酒醒了,很多人都是發著抖走回家。不過派對也不是一定要去兄弟會的啦,朋友相聚的小派對或是House Party其實都很好玩,而這些派對已經足夠讓你每個禮拜都醉個兩三回了。

少了運動競賽、缺乏學校精神

美國大學留學:社大缺乏運動賽事及學校向心力
美國大學留學:社大缺乏運動賽事及學校向心力

大家看到標題應該滿頭問號吧?其實我想要闡述的是:學生是否以自己的學校為驕傲。因為社大的學生都知道自己在一兩年後的將來,會轉學到自己更理想的學校,那麼他們心,怎麼可能會在社區大學呢?

「學校精神(School Spirit)」並不單單只是建立在學生對學校的憧憬,還有學校怎麼經營自己的校風和活動,來讓學生更愛自己的學校。四年制大學有很多的活動,像是Freshman/Transfer Student Welcome Week、Home Coming、Spring Jam等等,這些活動都是校內幾千幾萬個學生一起參加的,甚至校園附近的居民們也會一同加入。

除了大型活動之外,體育比賽是一定要提到的。美國大學的體育比賽已經不單單只是在校生的事情了,校友和城鎮的居民都會很積極的來看比賽(當然也要學校很強啦…),畢竟學校一出去比賽,往往不單單只是”學校“,甚至代表了這個”州“,你能不去幫自己的州加油嗎?還記得當時的女生排球(Volleball)、冰上曲棍球(Hockey)、以及美式足球(Football)幾乎都是場場爆滿,學生都會穿上學校的衣服去看比賽,再加上學校都有自己的口號以及吉祥動物,真的每看一場球賽,就會更愛自己的學校。這些四年制大學才能體會到的活動,真的都會讓學生們更愛學校,而且更以自己的學校為榮!

未來及職場發展

美國大學留學:社大更注重轉學、而非職涯發展
美國大學留學:社大更注重轉學、而非職涯發展

成功的墊腳石,轉入名校就讀

念完兩年的社區大學之後,只會拿到副學士的學位,這應該都不是大家的終點線吧?在當初高中成績不理想或是英文能力不足的學生,經過2年在社區大學的學習(磨練)之後,學習成績更好了,英文能力也提高了,甚至還多了更多課外活動經驗,實習經驗等等,這時再來申請轉入四年制大學,成功率也會提高很多(前提是你在社大的兩年要一樣認真努力!)。許多人靠著社區大學這個強而有力的跳板,成功轉入加州柏克萊大學、密西根大學、華盛頓大學等等,甚至是常春藤名校都有。

除了靠自己在社大的努力外,如果你所唸的社區大學和之後想要轉入的四年制大學在同一州,有些學校會簽訂一些合約,讓學生更容易轉入。像是加州大學系統就與許多社區大學簽訂TAG(Transfer Admission Guarantee),只要學生符合要求,就會有很高的機率直接轉入加州大學系統下的學校。許多亞洲人喜歡的UC Barbara 和 UC Irvine都在其中。每個州都有不同的機制和條件,這些就要靠大家自己和學校的Transfer Center討論討論囉!

不過,在這邊也要提醒大家,這樣的轉學福利雖然很好,但也不要將自己的選擇侷限了。多多去看其他州的學校,說不定有更理想的校園和學程在等著你!當時的我就是想逃離加州昂貴的生活費而申請了其他州,也順利上了University of Minnesota – Twin Cities和University of Wisconsin – Madison,最後也決定前往明尼蘇達唸數學系,至於是怎麼做這個決定的,就又是另一個故事了。

求職氣氛不足,資源少

大部分的社區大學都只提供”副學士“的學位,也因此,社大學生的目標都是以”轉入四年制大學“為主,所以學生會花更多時間在提升自己的學期成績(GPA)、社團活動或志工服務(Extracurricular)、以及努力選修理想學校所需要的入學課程(prerequisite courses)。那麼實習呢?不能說社大完全不提供這些東西,學校也會有Career Center可以詢問,不過真正的大型就業博覽會(Career Fair)就真的很少可以在社大看到,取而代之的都是轉學博覽會(Transfer Fair),這也造就了社大的”找實習/找工作”氛圍沒有像四年制大學那麼濃厚。

當然的,除了學生目的的不同之外,學位的層級也是原因之一,畢竟”大學學歷“還是許多工作/職位的門檻。對於公司方面,他們會更願意錄取四年制大學的學生,而非社區大學的學生,畢竟資方也不知道你之後會從哪個學校畢業。

你可能會想說:那我轉學之後,等到有個響亮的校名再開始也不遲呀,那個時候也不過才大三。No no no,或許在年級上,大三並不算太遲,不過在準備上就差很多了。四年制的大學因為就業資源豐富,每個學院都有自己的Career Center,而他們會從你大一入學開始就不停的寄資訊給你,並且舉辦講座、輔導、以及上百間公司參與的大規模就業博覽會。每個學生從一年級就開始寫履歷、進行面試訓練、經營LinkedIn。而他們參加活動時,所思考的不再是轉學所需的內容,而是能幫助他們找到實習的經歷。比較後,在資源、氛圍、以及學生思考上,社大真的和四年制大學有不小的落差。

個人成長:探索興趣,思考人生

美國大學留學:社大有較低的人生思考成本
美國大學留學:社大有較低的人生思考成本

還沒來美國唸大學的朋友,可能對美國大學的課程沒有那麼了解。美國大學除了自己的專業科目和英文課之外,還有約6~8堂的選修課。這些選修課會分佈在不同的類別:人文、藝術、溝通技巧、物理化學、生物科學等等,學生必須要在每個類別中,選1~3門課來修。對有些人來說,這可能是浪費時間,畢竟要選修跟自己未來八竿子打不著的課程。但是,對於很多剛踏進專業領域課程的大一生來說,未來的目標還不是那麼的明確。

透過這樣的學制及課程規劃,學生可以有效地利用時間,來嘗試各個領域的知識,並且選擇最感興趣的科系來鑽研。如果你已經有明確的目標了,這樣的設計也可以拓展你對其他領域的了解,說不定你會找到更適合,或是額外想學的領域呦!

雖然「思考人生」這件事,不管在社區大學,或是在普通大學都可以做。不過延續剛剛的話題,社大的成本真的會低非常多,學生也比較不會吝嗇於放棄之前已經修完的課,然後轉到自己更有興趣的科系,或是多修幾門課來輔修,或是雙主修。

當然的,大學四年很漫長,所需的費用也高得嚇人。如果你在嘗試完一年,甚至是一學期之後,發現大學並不適合你,提早步入社會也是另一條路,而低廉的社大學費也比較不會讓你覺得可惜。如果你是留學生,發現美國大學生活跟你當初想像的不一樣,決定回到自己的國家,在社大所花的錢也比較可以接受。

號外小結論:美國社區大學優缺點

社區大學四年制大學
1社大學費便宜至少1/3
2申請資料少,不需要找代辦
3英文門檻低,考托福沒壓力
4小班制教學、學生教授互動多
5校園較多國際生,英文水平較相近
6成功的墊腳石,可轉入名校就讀
7低成本探索興趣、思考人生
8學費低廉、學生不在意重修
9低入學門檻,學生程度不一致
10資金較少、資源及設備較缺乏
11無法體驗兄弟會和姊妹會生活
12少了運動競賽、缺乏學校精神
13求職氣氛不足,資源少
社區大學與四年制大學比較表

美國社區大學有很多的優點,但同時也有比不上四年制大學的地方,選擇社區大學跟四年制大學沒有絕對的對與錯,大家可以照著自己的需求做出最有利的選擇。希望這一篇文章能幫助到在選擇學校的你,如果你有其他想知道的事情,不管是關於社區大學或是四年制大學,都歡迎在下面留言,我會盡我所能地回答你的!

如果對其他留學生活,或是其他美國大小事感興趣,可以看看下方的延伸閱讀,或是到其他主題看看呦!

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