【美國留學】留學生每個月生活費多少錢?3萬台幣預算夠不夠?

【美國留學】留學生每個月生活費多少錢?3萬台幣預算夠不夠?

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在決定出國留學前,除了擔心能不能申請到好學校之外,「預算」應該是留學生們最關心的一件事。歐美國家的消費水平大約是台灣的2~3倍,但並非所有的東西都比台灣貴,有些東西甚至比台灣便宜。

希望透過這篇文章,讓準留學生們,或是嚮往到美國留學的朋友們,有個簡單的花費概念,同時也能計算出除了學費之外,還要額外準備多少的生活費(食、衣、住、行、娛樂)。順便說說大家可以在哪些項目上省點摳摳!

到底一個月3萬台幣($1000美金)的生活費夠不夠呢?讓我們繼續看下去吧!

P.S. 這篇主要會專注在討論「每個月的生活花費」,學費和選校的部份會在其他文章中討論。價格也會都以美金計價呦!

美國預算:飲食花費

超市採購

「吃」真的是不可避免的一個類別,在討論細項前,希望大家以:飲食可以吃得省又簡單,但不可以不健康,為前提來訂預算。我曾經在一些論壇中看過K,有些留學生為了省錢,幾個月都吃白飯配雞蛋,省了錢卻賠了健康,其實有點不太值得。

自己煮最划算:

其實以生鮮食品來說,美國的價格並不會很貴,你能想到的像是花椰菜、菠菜、雞蛋、水果等等,都跟台灣的價格差不多。雞肉、豬肉、牛肉和魚類的價格也都不貴,如果遇到超市特價,可能還會更便宜!

不過這些種類僅限於美國人平常就有在吃的種類,如果你想要吃比較特別的,像是竹筍、A菜、火龍果、肉鬆、亞洲類罐頭等等,這種比較“特別”的蔬果,價格就會比較高(甚至高很多)。這些食物除了價格高外,還需要特別到亞洲超市購買,所以大家可以參考一些亞洲超市的網購平台上的價格。

食材上要省錢,就要找對超市!大家熟悉的大賣場:TargetWalmart都有賣生鮮食品或是冷凍包裝的肉和海鮮,價格也都很不錯。如果爸媽在台灣有Costco會員,也可以請他們幫你辦一張副卡,讓你到美國使用。在各州幾乎都可以找到的超市:SafewaySproutTrader Joe’s (大推) 也不貴,而且很多蔬果都是從當地農場進貨,還可以支持當地農夫!喜愛有機食品或是素食者,Amazon旗下的Whole Food會是你的第一選擇。

綜合下來,如果你三餐健康,有肉有菜,還有兩到三種的飯後水果,「一個月$150~$200」已經可以吃得不錯了!當然的,如果你偏愛牛排、鮭魚等高級食材,也可以把預算提高到$250或$300。

偶爾外食免不得:

在台灣,如果是自己在外面住的朋友,自己煮跟買外食的花費並不會有太大的差別(台灣的外食真的很便宜呀),但是美國的外食可是貴得很可怕呀!想想人工、租金、服務等等的費用都必須要附加到食物上,價格要低也很難。

美國的外食價格基本由:食物價格+當地消費稅(6~10%)+小費(10%~20%)組成,也就是說,如果你到中餐館點一碗$12塊的牛肉麵,你最後付的錢可能是$15(知道美國的可怕了吧!)。如果你不一定要在餐廳內用餐,其實可以選擇點外帶,這樣就可以省去小費了!

不過每個禮拜一到兩次跟朋友聚餐,或是解解自己的嘴饞也是合情合理的。如果一個禮拜2~3次的外食,每個禮拜抓最多$40預算,那麼每個月的「外食預算約為$150美金」。

美國速食很便宜:

如果你真的真的很懶得煮飯,但也不想要花很多錢到餐廳吃飯,那一些速食店會是你很棒的選擇!麥當勞、肯德基、Taco Bells、Popeyes、Chick fil A、Wendy’s等等,美國的連鎖速食餐廳非~常得多,價格雖然比台灣高了一點點,但在美國還是算很便宜!有些店還會推出Value Menu,像是麥當勞的麥香雞只要$1.5,肯德基也有$5的炸雞套餐。只是不建議每一餐都吃這些速食,畢竟不健康,也容易胖!

除了這些速食餐廳,Subways、Chipotle相較之下健康很多,價格跟上面提到的速食店其實也差不多。有些大賣場也都有提供沙拉和熱食的自助餐,價格就要看你夾多少囉(都是秤重的)!這些不能被稱為Restaurant的店面,一餐都可以壓在$10以內,所以剛剛講到的每週$40的外食預算,其實可以吃4~5餐呦!

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延伸閱讀【美國速食】美國第一炸雞堡專賣店Chick-fil-A,台灣卻吃不到?

飲食花費小結:

秉持著自己煮飯比較健康的想法,中午也都自己帶便當或三明治到學校,盡量少到外面吃飯,其實一個月的伙食費可以壓在$200~300以內。我自己在訂預算/記帳的時候,其實會把外食歸類為玩樂,然後每個只月規劃$200給Grocery Shopping,這樣也可以提醒自己,外食並不是必要的。

P.S. 學校的Meal Plan在這邊就不多說了,因為超貴!真心覺得那是給完全不煮飯的學生買的。

美國預算:穿著打扮

美國購物

Shopping只在打折買:

美國買衣服真的不算貴,尤其是那些美國的大品牌,賣得都比台灣便宜很多,但千萬不要買原價!!美國一年四季有一大堆特價活動,品牌大概也知道沒有特價就不會有人買吧。大家可以去訂閱你自喜愛品牌的促銷email,等到有優惠活動的時候再買!

當然,你也可以只在換季、感恩節、黑五、或是聖誕節這種超大特價時,用最低的價格一次買一年份。不過對很多朋友來說,兩三個月不買衣服可能手會很癢,所以大家可以每月存$50~100,然後累積到一定金額之後再下手呦!

Outlet、過季品也OK

除了等特價活動之外,Outlet的那些過季品也都比一般百貨公司的原定價便宜很多,都是豪不手軟的亂打折。如果你是網購愛好者,各大品牌的網站上,都有一個「Sale」的類別,先從這區開始逛,說不定就能找到你需要的囉!

有些城市的Outlet比較遠,交通並不是很方便,大家其實可以到Marshalls、TJ Maxx、Nordstrom rack等等的商店逛逛。他們在許多城市都有店面,裡面會賣很多過季的服裝商品,價格都是原價的5~7折,甚至更低呦!除了服裝之外,有些生活用品、廚房用具、甚至3C產品也都可以找得到,價格也都是打過折的。

保養化妝也要省:

現在保養化妝已經不再是女生的專屬,很多男生也開始注重臉部保養,慶幸很多保養品大廠牌都是來自美國,所以價格方面都蠻不錯的。不過大家還是盡量趁打折的時候再買,因為保養品化妝品打八折已經是常態了。大家沒事就到Sephora(點我)逛一逛吧!

除了趁特價的時候買之外,大家也可以在台灣出境時,或是入境美國前的免稅商店購買,省掉稅金也省可以省很多錢呦!

治裝花費小節:

大家上了大學之後,治裝已經可以說是社交的一部分了,如果一整年都不買衣服應該是不太可能的,所以大家每個月可以訂個$50~100的預算,慢慢存,然後等到打折的時候再一次購買!

美國預算:租金費用

美國學生宿舍

學校宿舍不便宜:

到美國前,大家應該都有幻想過自己住在美國學生宿舍吧!很多學校其實都會要求大一新生要至少住校一年,如果你真的對宿舍很有興趣,其實住一年是很OK的,還可以認識到很多朋友。

不過美國大學宿舍並不便宜,一般來說都落在$800~1200/之間(每個地區/學校價格都不一樣)。很多學校宿舍甚至沒有付廚房,這樣你可能就要餐餐外食,那伙食費就會變得非常地貴。所以如果要省錢,住宿舍可能不是一個很好的選擇。

合租省錢交朋友:

除了學校宿舍外,校外還會有很多「學生公寓」。學生公寓的價格有高有低,有些非常的高級,還有附健身房跟閱讀室等等,有些則是沒有太多額外的公共設施。

美國的學生公寓其實很像台灣的家庭式套房,廚房、客廳、房間通通都有,而且劃分得很好。想要一起省錢的同學可以租一間兩房兩衛(2B2B)的公寓,然後每間房住四個人(有些更積極的朋友,甚至會把客廳也劃分成房間出租),這樣就可以把租金壓在$500~800/月

租金費用小節:

學校宿舍的價格是固定的,也因為離學校近,所以價格都不便宜。如果是到外面和朋友一起合租公寓,可以依照自己的預算找房子,也可以將公寓空間劃分好,和多人一起出租。在許多二線的大城市,合租後要找到$500~800/月的房租並不難呦!

美國預算:交通

美國交通Light Rail

買車能免則免:

如果來到美國時,就有打算要以最低的預算拿到學位,那買車可能就不會是一個選擇。很多人都說:在美國沒有車,就像沒有腳一樣,哪裡都去不了。不過,現在Uber跟Lyft這麼盛行,日租汽車也很容易,如果生活全都只在學校附近,只有假日偶爾出遊,真的不太需要買車。

如果真的必須要買車,那每個月約$150的油錢、$50~100的停車費、$80~100的保險費、維修費等等,加一加每個月就要$300~450,這還不包括一開始的購車費,以及每個月的折舊費,所以買車前一定要三思呀!!

交通工具盡情搭:

如果不買車,那要怎麼上學?我們通常都稱美國學校和周邊城市為大學城,而大部分的學生都會住在這個大學城內,離學校都不遠。就算真的有一點距離,也都是一班公車,或是幾站地鐵就會到的地方。許多大學也都會跟當地的大眾交通公司有合作,讓學生可以用很低的價格,甚至免費,來搭乘交通工具。所以很多學生其實在交通上根本不會花到錢。

交通費用小節:

買車和養車的費用非常的高,所以大家在購買汽車之前,一定要想清楚。如果學校附近有不錯的大眾交通系統,利用學校的交通優惠,加上偶而出遠門搭個Uber,每個月的交通費可以控制在$0~40之間

美國預算:娛樂出去玩

美國Party

出門還是宅在家:

娛樂這個項目真的因人而異了,對於有些人,在家和幾個朋友看看電影,煮個火鍋,喝個小酒也是娛樂;有些人則比較喜歡到外面走走,看場電影,或是到KTV狂歡一夜。大家都有不同的娛樂方式,不過有些台灣習以為常的活動,在美國卻要2~3倍的價格,這時候大家就要斟酌一下,可以減少頻率,或是找其他價格較低的休閒方式代替。

娛樂基金不可少:

不過,不管你喜歡怎樣的休閒方式,我都建議大家每個月定一筆預算出來。畢竟千里迢迢來到了美國,總要體驗點不同的生活吧!你可以小額的每個月用$100~200當作放鬆基金,這樣和朋友約出去玩也比較不會有金錢上的拘束。

但也不一定要每個月花光這筆錢,可以把剩的錢存起來,等到感恩節連假、聖誕節、或是春假的時候,和朋友們來個三天兩夜的小旅行,到不同城市看一看!

娛樂費用小節:

偶爾為自己的生活加點不一樣的東西,其實可以為你的美國生活增添不少樂趣。也可以讓整趟留學之旅不單單的只是唸書,而是真正的豐富你的人生呦!至於你要把怎樣的活動歸為「娛樂」,就要看你怎麼定義了。你也可以把娛樂的預算拉高,把所有的外食,以及朋友聚餐都納入這個類別,這也是一種方式呦。

美國預算:其他花費

手機網路費:

來到美國當然也要有美國的手機號碼囉!美國的電信業者其實很多,比較大的T-Mobil、AT&T、Verison,還有一些比較小的Sprint、Mint等等,價格上從$10~$70甚至更貴都有。許多留學生都會一群人一起辦一個Family Plan,這樣折扣下來會非常划算,大多是$30~45之間,而且都附有網路10G、無限打電話以及簡訊。

生活大小事:

生活在外,難免會有些意外開支,像是傢俱壞掉、手機送修、或是重感冒需要看醫生等等,這些都有可能會發生。所以,額外的準備一點備用金也是很重要的!當然的,如果這些其他花費並不高,也可以從娛樂的預算中挪用。畢竟是突發事件,用享樂來負擔這些開銷也不為過。

不過,如果是非常大的額外開銷,身上的錢可能就真的不夠了。所以,如果能在出國前,以爸媽的名義辦一張信用卡副卡,來預防這些意外事件,在制定預算的時候也比較安心,同時也不怕身上的錢不夠!

其他花費小節:

除了手機費之外,每個人可能都還有一些其他的固定開銷,所以每個月可以抓$50~$100的預算在這些開支上,但也不要把價格訂得太高,不然很容易亂花錢呦!

美國預算:號外總結

依照上面列出的幾個大類別,總結下來的預算是:

  • 食:$200 ~ $350
  • 衣:$50 ~ $100
  • 住:$500 ~ $800
  • 行:$0 ~ $50
  • 樂:$100 ~ $200
  • 其他:$50 ~ $100

加總起來,如果能好好控制預算,省去不必要的花費,每個月$800~$1200 (台幣$24,000~36,000)其實是OK的!有些朋友可能會問:那如果我讀紐約大學(NYU)住在曼哈頓,房租怎麼可能$800會夠?我會建議,「住」可能真的會因為地理位置而難以省錢,但其他類別的花費並不會差到太多。如果外食及娛樂的價格也更高了一些,解決的辦法可能就不是提高預算,而是減少外出的次數囉!

當然,美國這麼大,每個城市的消費水平都不一樣,每個人對於生活的需求也不相同。如果你喜歡自己一個人住,想要買台車代步,週末假日有許多的聚餐及外食,那也無妨,只是就要把預算再提高一些了。

如果你的生活費真的比$1000美金(三萬台幣)高出很多,那就職能從開源下手囉!快快找個Part-time job吧!可以參考這篇,看看有哪些打工方式呦:【美國留學】留學生能打工嗎?F1簽證校內外工作/CPT/OPT解析

希望這一篇文章對你有幫助,也希望大家在出國前,可以有效地規劃自己的預算,並且在開始留學生活後,好好的執行!

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